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  • Russell Soto

De Vuelta A Cabalgar - Un descanso de la pandemia

¡Hola a todos! Ha pasado un tiempo desde que publiqué algo. Es comprensible que las carreras en general se hayan visto afectadas por esta pandemia global, que a su vez ha afectado mis oportunidades de subirme a un coche de carreras. Entonces, lo que he estado haciendo es participar en una gran cantidad de carreras de simulación en los últimos meses (escribiré otro blog sobre eso), y también seguir buscando formas de financiar mis carreras. Sin embargo, con la gente de Lucas Oil Advanced Racing School viniendo al New Jersey Motorsports Park, no podía perder la oportunidad de conseguir algo de tiempo en el asiento probando en su auto de fórmula.


Nunca he estado tan feliz de ver un camión al frente mío


Fueron dos días dando vueltas en una de las mejores pistas de carreras del noreste de los E.E.U.U., con impresiones y consejos de instructores extremadamente competentes después de cada sesión. No había conducido nada seriamente, desde el coche Ferrari Challenge en Módena en diciembre pasado, y la última vez que conduje un coche de fórmula Lucas Oil fué para la competencia Shootout 2018.


Eso hace casi 2 años de una pausa no deseada, principalmente debido a la falta de financiación. Sí, la serie Lucas Oil está en marcha, pero necesitamos más de $ 60,000 dólares para competir (más viajes, etc.), y simplemente no tenemos el presupuesto. Con la pandemia, habíamos decidido reagruparnos para el próximo año, pero las pruebas en NJMP me permiten mantenerme al día, desempolvar las telarañas y ver dónde acumulo habilidad y habilidad en relación con otros corredores activos. Así que agradecimos la oportunidad y nos dirigimos a Milville, Nueva Jersey, para ver qué pasaba.


El formato para el evento fué de tres sesiones de media hora cada uno de los dos días, con la adquisición de datos en la segunda sesión del segundo día. Uno de los instructores da una orientación sobre la pista y, después de una sesión informativa para los pilotos, nos dirigimos rápidamente a la sesión de la mañana.

New Jersey Motorsports Park es un complejo de dos circuitos de modernos y una pista de karting, todos con nombres de aviones da caza de la Segunga Guerra Mundial (el complejo está ubicado junto a un aeropuerto). "Thunderbolt" era la pista que usaríamos esos dos días. La otra pista se llama "Lighting" y el complejo de karting "Tempest".

Ubicación de las pistas


El automóvil de Lucas Oil es un Ray GR11, con un motor Elite de 2.0 litros que produce 140 CV a 6,000 RPM. A primera vista puede que no parezca mucho, pero todo pesa alrededor de 1200lb, que no es nada. Esto es suficiente para impulsar el automóvil a velocidades superiores a 130 MPH, dependiendo de la pista y la relación de cambios. Los neumáticos para la escuela son Cooper CS-5 Ultra Touring, neumáticos de calle normales que no tienen tanto agarre como los lisos usados en las carreras, lo que hace que el automóvil sea aún más desafiante y divertido de manejar a través de las curvas de alta velocidad de la pista Thunderbolt. El coche obviamente, no es tan potente como el Ferrari que probé en Italia, por lo que lograr tiempos rápidos es cuestión de conservación el impulso, un arte que requiere un toque delicado y suave. Hay que hacer que el coche baile a través de las curvas a un ritmo constante y preciso.


¿El resultado de esto? Inmediatamente logré tiempos a una quincena de segundo del piloto más rápido, que es un regular de la serie. Todos y cada uno de los pilotos de mi grupo habían tenido mucho más tiemppo al volante durante la serie, así que me sentí muy contento de estar tan terriblemente cerca de su piloto más rápido.

A máxima velocidad, como pez en agua


Lo que fue aún más alentador fue las impresiones que recibí de los instructores. Tuve la suerte de contar con R.C. Enerson, actual piloto de Indy Car, así como Pippa Mann, también piloto de Indy Car que no solo ha competido en la Indy 500, sino también en la FIA Fórmula 2. También fue sorprendente Glenn McGee, un corredor de simulación que se convirtió en Campeón del Mundo de iRacing, quien convirtió su experiencia en carreras del mundo real. El director de este evento fué nuestro amigo Gerardo Bonilla, instructor principal y una de las mejores personas que he conocido hasta ahora en el mundo de las carreras.

Con el también piloto de simuladores Glenn McGee


Todos fueron extremadamente precisos y francamente exigentes: no se les escapa absolutamente nada. Como dije antes, estos autos requieren precisión, suavidad y consistencia, por lo que cada pequeño detalle en su manejo afecta el tiempo logrado en cada vuelta. Dicho esto, no podía creer lo elogiosos que recibí sobre mi manejo desde el principio, pero me sentí aún más feliz de huber recibido consejos prácticos para encontrar aún más velocidad y tiempo en mi conducción.

Siguiendo consejos, tomando notas y conduciendo la vuelta en mi mente


El segundo día trajo condiciones de pista muy diferentes y todos estábamos luchando con el agarre. La temperatura de la pista tiene un efecto increíble en el rendimiento de los neumáticos y, en general, es difícil hacer que los neumáticos funcionen, especialmente los neumáticos de calle que todos usamos. Aún así, la primera sesión fue fantástica para mí, realmente me sentí aún más "conectado" con el auto que el día anterior. Nuevamente sentí que si este fuera un fin de semana de carreras, tenía una buena oportunidad de conseguir la pole position y al menos un podio contra estos pilotos experimentados de la liga, con calor y todo.


Saliendo de un chicane - con suavidad en aceleración, una buena salida


Los comentarios de los instructores parecían apoyar eso, ya que les quedaba muy poco que criticar. Me dijeron que había llegado al punto en el que no se podía observar mucho a simple vista y que, en el futuro, tendríamos que depender de la adquisición de datos para ver dónde podía ganar centésimas o milésimas de segundo. Mi técnica para la curva 1 en particular fue muy favorable en comparación con la de uno de los instructores, que es un conductor de IndyCar; no hace falta decir que me sentí muy feliz cuando escuché eso.


¡La máscara esconde una sonrisa de satisfacción!


Sin embargo ... los viajes del ego se castigan muy duro y rápidamente en las carreras, ya que volví a la tierra para aprender una de las lecciones cardinales de la conducción de alto rendimiento: debes comenzar con absoluta comodidad en el automóvil. Fue una lección difícil: normalmente, se cuenta con un asiento hecho a la medida, lo que implica sentarse en una bolsa llena de pasta de espuma que se amolda exactamente a tu cuerpo mientras se seca, formando una espuma sólida. Pero debido a que compartíamos autos con otro grupo, todos tuvimos que agarrar los cojines de los asientos, que eran piezas de espuma o piezas desechadas de molduras de asientos. Estos fueron más que suficientes para hacer el trabajo.


Problemas eléctricos aparecen - a rehidratarnos rápidamente durante un día de calor intenso


Pero mientras los mecánicos arreglaban un problema eléctrico en mi auto, accidentalmente perdí una de las piezas de espuma que estaba usando. Como resultado, no pude ponerme muy cómodo en el coche para la segunda sesión del día 2. Aunque seguí registrando tiempos consistentes y competitivos, no fueron tan rápidos como lo que yo sabía que el coche y el conductor eran capaces. La pérdida de tiempo (décimas, centésimas, milésimas) fue realmente muy dolorosa. ¡Esto le demuestra que la conducción de alto rendimiento comienza con hacer que su automóvil se ajuste como un guante!

La velocidad absolute comienza con la comodidad absoluta


Con los problemas de confort y eléctricidad resueltos, la tercera y última sesión del segundo día fue una alegría absoluta. No tuve absolutamente ningún problema para sacar el máximo rendimiento que el coche tenía para ofrecer. Debido a la diferencia en las temperaturas de la pista, ninguno de nosotros pudo acercarse a nuestros tiempos del día anterior, pero sentí que obtuve una pequeña victoria personal cuando uno de los otros pilotos me dijo que estaba sorprendido de que estuviera logrando tiempos como los míos bajo las condiciones de pista que todos estábamos experimentando.

El auto nuevamente a punto, así como el piloto - vueltas fenomenales en el calor de NJ


Fue una gran recuperación de la segunda sesión, pero nuevamente se trata de suavidad y consistencia. Lo he escuchado tantas veces que parece un cliché, pero cuando te pones en ritmo, conducir se vuelve instintivo, una actividad que casi haces sin pensar, y entras en una zona en la que la tensión en tu cuerpo y el grito de el motor se convierte en formas a través de las cuales te sientes absolutamente conectado con el coche. Me encontré aquí, en un lugar donde descubres niveles cada vez más estrechos de conexión y concentración, lo que te permite alcanzar niveles más altos de rendimiento, casi en cada vuelta. Esto es lo que me encanta de lo que hago y espero seguir haciéndolo tanto como pueda.


Regresa mi sonrisa - una gran recuperación


Al final, todos los instructores, así como algunos de los otros entrenadores y pilotos, dijeron que realmente debería estar compitiendo en este momento. Obviamente, estoy de acuerdo, pero como bien saben, existe el no tan pequeño detalle de no tener un presupuesto. Un pequeño consuelo es que al menos pude calificar para mi Licencia de Competencia Completa de (Full Competition) de la SCCA, lo que significa que puedo conducir cualquier cosa en cualquier evento sancionado por ese organismo. Ahora todo lo que necesito es la oportunidad de auspicio, para poder mostrarles a todos lo que puedo hacer.

Ahora completamente legal - Lo siento, no les muestro mi dirección por razones de seguridad


Quiero agradecerles mucho por leer esto. De hecho, también estoy comenzando un vlog de video regular, donde compartiré más noticias y detalles no solo sobre mi conducción, sino sobre los deportes de motor en general, todo desde mi perspectiva. Espero poder ofrecerles un gran contenido. ¡Manténganse al tanto!






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