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Estableciendo redes con un viejo amigo, y volando bajito en un Fórmula 4

Actualizado: 8 sept 2021

¡Hola a todos! Han sido un par de semanas muy interesantes, por así decirlo, y con el comienzo de mi penúltimo semestre he estado muy ocupado balanceando el comienzo de mi último año universitario con nuevos esfuerzos de tratar de regresar al volante y a competir nuevamente. Sin embargo han pasado un par de cosas muy interesantes últimamente, culminando en una exitosa prueba en un coche Fórmula 4.


Lo que hace un piloto de carreras cuando no está conduciendo mucho es establecer contactos y tratar de conocer gente que pueda apoyar sus carreras de varias maneras. Esto no es fácil porque cuando no conduzco, soy un estudiante universitario que busca un título de ingeniería, y eso presenta sus propios desafíos: es necesario aprovechar cada oportunidad al máximo.


Así que estaba muy emocionado cuando los equipos de la USF2000 vinieron a correr en New Jersey Motorsports Park el mes pasado. El Campeonato Cooper Tires USF2000 es una serie de carreras estadounidense autorizada por IndyCar y es el primer peldaño del Camino a Indy (Road to Indy). No hace falta decir que algunas personas y equipos muy importantes en el ambiente de las carreras de autos fómula (open wheel) de los EE. UU. Estarían allí, y tenía que hacer lo que pudiera para llegar allí y darme a conocer.


Aquí vino al rescate mi viejo amigo Josh Green. Josh y nos conocemos desde nuestros días en el karting, cuando éramos compañeros de equipo en McCaleer Motorsports. Actualmente compite en la categoría USF2000 para Turn 3 Motorsport. Cuando pudo asegurarme un pase de paddock para mí, también fue una oportunidad para volver a conectarme con uno de mis mejores amigos dentro o fuera de las carreras.



Una de las mejores cosas que he recibido de este deporte son las amistades que he hecho con gente de calidad. Josh es el tipo de amigo que no dudará en respaldarte y yo siempre tendré la suya. Soy realmente afortunado de tenerlo y de poder brindar mi apoyo en cualquier momento y de la manera que pueda.


Esta oportunidad me permitió visitar casi todos los equipos en el paddock, hablar con ingenieros, mecánicos, propietarios de equipos, entrenadores de pilotos y también encontrarme con algunos viejos amigos del karting: personas como Yuven Sundaramoorthy, Michael D'Orlando, Conrad Krawiec y el fabricante de motores Michael "Chi-Chi" Ramirez. ¡Tengo que admitir que casi me abruma el deseo de unirme a ellos en el grid como en los viejos tiempos!

El garaje de Turn 3 Motorport en NJMP

Viendo partir a mi amigo al grid. ¡Deseando que hubiera otro coche Tatuus USF-17 para mí!


Fue un buen fin de semana para los dos. Josh logró un segundo puesto en la tercera carrera después de un podio en la segunda, mientras yo representé a Russell Soto Racing, tanto desde el punto de vista del piloto como del ingeniero, a tanta gente que en realidad me quedé sin tarjetas de presentación. Habrá seguimientos: correos electrónicos, llamadas telefónicas, más tarjetas de presentación que se ofrecerán y más eventos y paddocks para visitar. ¡Grandes locuras! Pero tres días después me recordaría por qué hago todo esto.


De vuelta en New Jersey Motorsports Park, pero esta vez conmigo en el papel protagónico. Estaba al volante del auto fórmula más rápido que he probado hasta ahora. El Mygale Formula 4 preparado por la Skip Barber Racing School es un auto de fórmula monoplaza impulsado por un motor Ford EcoBoost turboalimentado de 4 cilindros que produce 160HP ... y pesa 1,200 libras.

La transmisión es una SADEV de 6 velocidades secuencial. La relación peso-potencia es suficiente para ir de 0 a 60 en menos de 4 segundos, y con los neumáticos Goodyear que estábamos corriendo, el automóvil pudo alcanzar velocidades muy altas en las curvas.


La oportunidad también me reunió con Ken Fukuda, mi instructor para la prueba del Mustang GT en Lime Rock Park. El hecho de que conduzca un auto F4, parte de la escalera hacia la Fórmula Uno, bajo la atenta mirada de Ken compensa con creces el hecho de no haber conducido tres días antes.

Auto e instructor de ensueño - Mi cara lo dice todo


Después de un comienzo difícil debido a un problema de software con el automóvil en el que entré, cambié a otro y de inmediato sentí que el automóvil y el chasis me quedaban como un guante. Procedí a progresar en cada vuelta y en cada sesión, aplicando el conocimiento que Ken me estaba impartiendo en cada informe y trabajando en los puntos más finos de conducir un F4 al límite.

Cómodo en la cabina del F4

A máximas revoluciones, un destello rojo en la recta principal...


Esta fue también la primera vez que conduje un auto con "carga aerodinámica". Las alas del automóvil actúan como alas de un avión al revés: en lugar de crear la fuerza que hace que un avión se eleve, las del auto crean una fuerza que presiona al automóvil contra el suelo, lo que aumenta el agarre de los neumáticos y la velocidad a la que puede tomar las curvas. Esta fuerza se llama carga aerodinámica. Cuanto más rápido vaya, mayor será el agarre. Pero también, si reduce la velocidad el agarre disminuye, por lo que cuando estás al máximo en la recta y luego frenas para una curva, de repente se reduce el agarre. Casi tuve que cambiar mi forma de pensar: cuanto más rápido puedas tomar la curva, más agarre tendrás. Al principio esto es muy contrario a la intuición de un piloto.

Tomando curvas más rápido de lo que jamás las había tomado...

y luego tomándolas más rápido aún...


Me alegra decir que me sorprendió lo rápido que me acostumbré a esto. Definitivamente, un auto F4 me parece un ajuste natural, ya que procedí a recortar centésimas y décimas vuelta tras vuelta.

Análisis de vueltas con Ken después de cada sesión: cómo se aprende la magia y cómo se pule a un alto brillo ...

También lo pasé muy bien con los hermanos Bohra y el instructor Carter Fartuch: más y más personas que conocer, más y más recuerdos que hacer ...


Entonces, ¿a dónde ir desde aquí? Hay dos cosas que me siento extremadamente feliz y afortunado de haber logrado últimos días. Por un lado, he mejorado en dar a conocer mi nombre y establecer contacto con personas de la industria que pueden ayudarme a ponerme detrás del volante, o incluso como ingeniero, lo que también podría hacer que vuelva a pilotera de alguna manera. Por otro lado, he demostrado mucho ritmo y afinidad en un coche que tiene relevancia directa con los coches en los que aspiro a competir. Igual de importante es encontrar mi ritmo trabajando con un equipo de carreras y gente como Ken Fukuda y Carter Fartuch. ..¡y en divertirme mientras lo hago! Con todo, me da energía e impulso renovados para tratar de asegurar algunos fondos y auspicio, y no renunciar a este sueño mío. Manténganse al tanto...

Regresaré...



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